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14 Jul 2018

CIUDAD DE DALLAS, TEXAS, COMPRA FLOTA DE SIETE AUTOBUSES ELÉCTRICOS

CIUDAD DE DALLAS, TEXAS, COMPRA FLOTA DE SIETE AUTOBUSES ELÉCTRICOS Una flota de siete modernos autobuses eléctricos llegó al centro de la ciudad estadounidense de Dallas, Texas, la primera semana de julio de 2018. Los buses fueron adquiridos por la agencia DART (Dallas Area Rapid Transit), responsable del transporte y tránsito de la ciudad.

La agencia gestiona desde líneas de autobuses, VLTs (vehículos de rieles ligeros), trenes urbanos y las llamadas HOV (High Occupancy Vehicle) Lanes *, franjas exclusivas para vehículos con más de un pasajero. Su actuación abarca a Dallas y doce ciudades del entorno.


DART ya posee una fuerte experiencia con modos de transporte eléctrico. La región en que actúa, compuesta por más de una decena de ciudades, ya cuenta con más de 150 kilómetros de servicio de VLTs y trenes eléctricos (Streetcar y Light Rail).


Sin embargo, mientras los sistemas sobre rieles se mueven a la electricidad desde hace mucho tiempo, los autobuses urbanos todavía necesitaban dar ese salto. Esta realidad comenzó a cambiar la semana pasada, cuando el primer lote de siete autobuses eléctricos Proterra comenzó a operar en el centro de Dallas. Ellos forman parte de un programa piloto que la agencia de transporte público va a expandirse si tiene éxito.


Los autobuses eléctricos están siendo utilizados en D-Link, un servicio de transporte gratuito proporcionado por DART con rutas que permiten explorar los distritos del centro de Dallas y las áreas históricas y culturales de la región.


Los autobuses atienden principalmente a los empleados de oficinas ya los turistas que se alojan en el centro de la ciudad y en los alrededores. Ellos circulan libremente, parando en los principales puntos turísticos e históricos y sirviendo como un conector para las dos líneas de VLT.


Después de girar 19 millas (unos 30 km), los autobuses eléctricos Proterra llegan a la estación del centro de convenciones y reciben una carga completa que dura unos 5 minutos.


Los autobuses, que ruedan en carácter experimental, son vistos por el ejecutivo Morgan Lyons, del DART, como "laboratorios móviles". Morgan dijo: "Queremos entender cómo se salen, lo que implica su mantenimiento. Debe ser más barato. Al principio los autobuses eléctricos son más caros, pero al final creemos que el mantenimiento debe ser más barato ".


Cada autobús cuesta más de 970.000 dólares, por encima de los 480.000 dólares de un autobús a gas natural comprimido. Sin embargo, las autoridades de la ciudad esperan que, con el paso del tiempo, los costos de los eléctricos acaben reducidos. Esto es porque DART espera ahorrar hasta 400.000 dólares en combustible en los próximos 12 años. Y espera que los costos de mantenimiento sean mucho menores en relación a los otros tipos de autobuses.


Ryan Popple, de la Proterra, cree que los autobuses no son sólo más verdes, sino más modernos y atractivos. "El aspecto ambiental es importante, pero se trata también de hacer que el transporte de masa sea vanguardista, atranete y de última generación, para que más personas salgan de los coches y entren en autobús", afirmó.


Este es probablemente un esfuerzo importante para los gestores públicos de Dallas. Mientras el sistema de VLT (light rail system) tiene gran apoyo en la ciudad y en los suburbios, los autobuses están infrautilizados.


El programa de compra del autobús eléctrico Proterra fue parcialmente financiado por una donación de US $ 7,6 millones (casi R $ 30 millones) de la Federal Transit Administration, agencia del Departamento de Transporte de Estados Unidos que presta asistencia financiera y técnica a los sistemas de. transporte público local. El subsidio se dedica a programas de implantación de vehículos con emisiones bajas o cero.


A medida que los precios de los autobuses eléctricos caigan, los beneficios económicos serán aún mayores. Esto indica que si el programa piloto tiene éxito, DART seguramente le gustará expandir su flota de autobuses eléctricos en el futuro.


CIUDADES AMERICANAS COMENZAN A ELECTRIFICAR SUS FLOTAS


Dallas se une a varias otras ciudades que también comenzaron a electrificar sus flotas de autobuses, a pesar de los costos más altos de los vehículos y de la infraestructura de recarga.


Washington DC colocó 14 autobuses eléctricos en su sistema de transporte público esta primavera. Columbus, capital del estado de Ohio, tiene planes de comprar 10 autobuses eléctricos. Y la ciudad de San Francisco, en la Costa Este, comenzó a sustituir sus autobuses híbridos como parte de un esfuerzo para electrificar totalmente su flota de autobuses hasta 2035.


Lo que, sin embargo, hizo de los autobuses una realidad para las ciudades estadounidenses fue la disponibilidad de financiamiento federal. El FTA anunció en abril más de 84 millones de dólares en subsidios para autobuses urbanos con tecnologías avanzadas y limpias.


Una transición a la electrificación en el transporte público podría ayudar a Dallas a alcanzar sus metas de convertirse en una ciudad neutro en carbono para 2050, meta que se estableció en 2014; en parte, alentando a los residentes a usar el transporte público en lugar de dios automóviles. (Diario do Transporte)